Thiago mU

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Thiago é jornalista, locutor e produtor à frente de empresas como o Studio Mu e dos Canais AudioProdutor e GospelBeats

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Solid State Logic SiX

Para muitos, o mixer SSL de grande formato representa a própria quintessência do console de gravação. Mas, embora ainda seja uma parte muito importante dos negócios da SSL, o mercado para esses consoles mudou – a maioria provavelmente agora é vendida para instituições de ensino e estúdios pessoais muito ricos, em vez de instalações comerciais de música. Os estúdios de projetos menores agora geram volumes muito mais altos de vendas de equipamentos de áudio profissional, é claro, e esses normalmente têm requisitos muito diferentes. A empresa SSL atende esse mercado há bastante tempo, com vários mixers e motores de popa mais acessíveis, compactos, mas de alta qualidade, projetados para fluxos de trabalho contemporâneos baseados em DAW.

Mais recentemente, no entanto, o SSL embarcou em uma nova direção interessante, com seu impressionante Processador analógico estéreo de fusão (revisado na SOS em dezembro de 2018). Este foi um novo produto para SSL, não apenas porque introduziu novas funcionalidades e abordou novos aplicativos, mas também porque foi o primeiro a ser fabricado totalmente na China. A maioria das linhas de produtos da SSL são construídas a partir de subconjuntos fabricados na Grã-Bretanha, mas, desde a aquisição da SSL pelo grupo Audiotonix (na qual a SSL agora está ao lado de Allen & Heath, Calrec, DiGiGrid, DiGiCo e Klang: technologies), a empresa teve acesso a uma fábrica de alta qualidade na China. Como resultado, o SSL agora está desenvolvendo uma gama de produtos que não seriam viáveis ​​se construídos com suas técnicas de fabricação estabelecidas. Isso promete trazer alguns equipamentos seriamente de alta qualidade ao alcance dos usuários do estúdio de projeto. O Fusion já se mostrou muito bem-sucedido e agora o SSL embarcou em sua segunda aventura no exterior: o novo console SiX.

SiX Dos Melhores
Aparentemente, o SiX (assim chamado devido à sua contagem de canais de entrada) foi concebido há alguns anos atrás, mas os custos iniciais de construção significavam que a previsão era de que o varejo chegasse a mais de £ 2000 (cerca de US $ 2500) , o que pensava torná-lo inviável comercialmente. Sua construção na China permitiu um custo de fabricação muito menor sem sacrificar o componente ou a qualidade da construção. Assim, após um ano em desenvolvimento da produção, o SiX agora é uma realidade bem-vinda.

O design é SSL clássico, com um circuito ‘SuperAnalogue’ ultralimpo, derivado principalmente dos consoles SSL existentes. Os servos CC são usados ​​para gerenciar o acoplamento entre estágios, para que não haja capacitores eletrolíticos no caminho do sinal, e o desempenho high-end do SiX fica claro em suas impressionantes especificações técnicas – que eu confirmei através de testes com um analisador de precisão de áudio. Por exemplo, o nível máximo de saída é + 27,5dBu, e o pior nível de ruído (com todos os canais roteados para o barramento de mixagem) é melhor que -85dBu, fornecendo uma faixa dinâmica de 112dB. Com apenas um único canal roteado para a saída (como na gravação de um único microfone vocal), o nível de ruído é melhor que -90dBu, fornecendo uma faixa dinâmica superior a 117dB. O número de THD + N é igualmente impressionante, em 0,0015%, e o preço do console A largura de banda de -3dB se estende de 4Hz a mais de 80kHz, o que deve garantir um comportamento preciso no domínio do tempo e transitório com mudanças de fase mínimas na banda. Portanto, não há claramente nenhuma vantagem aqui – o SiX oferece desempenho genuinamente superlativo, profissional e de alta qualidade.

A abertura da caixa de remessa inteligente da Apple revela um mini-console que se assemelha a outros mixers de mesa compactos, mas mesmo à primeira vista, há um ar distinto de profissionalismo e qualidade, com cinco faders de alcance longo e uma generosa pitada de botões e botões , tudo no estilo familiar do SSL. O SiX tem formato de cunha e meia largura de rack (os kits estão disponíveis para montagem em rack de um único SiX, ou dois deles dispostos lado a lado), com dois canais de entrada mono de microfone / linha e dois estéreo para fornecer as seis entradas – mas há muito mais neste misturador do que isso!

Os principais recursos começam com os dois canais mono de microfone / linha, que também possuem capacidade DI, compressores de um botão, equalizadores de duas bandas, pontos de inserção balanceados (os envios dobram como saídas de gravação direta) e dois envios de sinalização estéreo. Ao lado estão dois canais de linha estéreo. Embora eles também tenham acesso aos dois envios de sugestões, eles não possuem o EQ, compressores e inserções. Também são fornecidas duas entradas de linha estéreo externas e podem ser roteadas no barramento de mix principal A, nas saídas de foldback ou no barramento de monitor.

Além do barramento de mix estéreo A, há um barramento de mix estéreo alternativo B, uma seção de monitoramento simples, mas capaz, com alimentações dos alto-falantes principal e alt e talkback (completo com o famoso Microfone Listen Mic Compressor, ou ‘LMC’) dos dois foldback estéreo saídas. No total, esse mini-SSL pode acomodar 12 entradas para soma analógica, e existe até um compressor de barramento da série G simplificado para um pouco de ‘cola de mistura’, além de inserções balanceadas no caminho do barramento de mistura A.

A maioria das entradas físicas está, convenientemente, no painel superior, enquanto as saídas, inserções e acessórios são acessados ​​a partir de um painel embutido na parte traseira. O mixer é alimentado por uma fonte de alimentação externa externa universal e é resfriado por convecção através de aberturas na parte frontal e traseira. Em uso, fica visivelmente quente, com a parte superior do painel traseiro atingindo um tostado 41 graus Celsius após algumas horas.

A equipe de design da SSL tentou claramente tornar o SiX o mais flexível e versátil possível para a mais ampla gama de aplicativos imagináveis. Eles vêem isso como incluir rastreamento e soma analógica nos estúdios do projeto, sessões de gravação em locais pequenos, tarefas gerais de mixagem e monitoramento para pós-produção de áudio e vídeo em pequena escala, instalações de narração, podcasting e transmissão / transmissão e até mesmo no palco mixagem e monitoramento de fontes para músicos em aplicações de som ao vivo.

Para mim, um elefante óbvio na sala é a falta de interface direta com o computador do SiX – o SiX é “apenas” um mixer analógico. Isso sem dúvida desapontará alguns clientes em potencial e pode limitar seu mercado diante de produtos de interface / pré-amplificador / DAW / controlador de monitor adequadamente integrados, como Apogee, Audient, Focusrite, UA e alguns pequenos mixers menos sofisticados. No lado bom, no entanto, não consigo pensar em nenhum outro mixer de mesa compacto que combine com a qualidade do som e o conjunto de recursos do SiX, sem falar no seu estilo deslumbrante. E quem sabe? Uma combinação combinada de mixer / interface está dentro das capacidades do SSL para o futuro … Um SiX-Extra, talvez? Enquanto isso, você precisará de uma interface de áudio que possua pelo menos uma entrada e saída estéreo, se desejar conectar este mixer ao seu software DAW.

Em profundidade
A funcionalidade de um misturador geralmente pode ser inferida por sua conectividade, e isso começa na parte traseira do SiX em um painel vertical embutido. Aqui estão as principais saídas do barramento de mix estéreo A nos XLRs, com as saídas do barramento de mix B nos soquetes TRS de 1/4 de polegada. Todos são balanceados eletronicamente – não há transformadores de E / S de áudio no SiX. Mais dois pares de soquetes TRS fornecem as saídas balanceadas de monitoração principal e alt, enquanto outros dois pares fornecem as duas saídas estéreo dobradas balanceadas.

Para os não iniciados em ‘SSL-speak’, explicarei, para que fiquemos bem claros na terminologia, que o que você pode pensar como canais auxiliares dos canais é chamado ‘envio de sugestões’ aqui. Na verdade, esses envios de sugestões não têm saídas dedicadas, mas se tornam uma fonte selecionável para as saídas de foldback do artista, que normalmente seriam usadas para alimentar os amplificadores de fones de ouvido ou monitores de palco dos artistas. E, caso você esteja se perguntando, essas saídas dobráveis ​​também podem, é claro, ser usadas para envios de efeitos ou feeds limpos (mix-menos) e assim por diante, se necessário.

A fonte de alimentação externa de massa se conecta usando uma XLR de cinco pinos – uma escolha interessante, pois são necessários apenas dois pinos – e fornece 15V DC a 3,3A (é por isso que o console fica um pouco quente). Os conversores CC-CC dentro do misturador geram todos os trilhos de potência simétrica e tensões fantasmas necessárias. Os terminais de tela dos conectores de áudio são aterrados diretamente (menos de 0,5Ω) à conexão de aterramento de segurança na entrada de rede IEC da PSU, e uma análise espectral do piso de ruído residual do misturador mostrou que ele era muito limpo, com alguns (principalmente relacionados à rede elétrica) atingem picos abaixo de -120dBu. Um botão liga / desliga está escondido imediatamente acima do XLR, mas não isola o PSU da fonte de alimentação, obviamente.

Várias outras conexões de E / S são acessadas através de um par de soquetes D-sub de 25 pinos conectados ao padrão AES59 (Tascam). O soquete de saída carrega envios de inserção para o barramento de mix estéreo A, bem como os dois canais de entrada mono (o último sendo utilizável como alimentação direta de gravação). Também existem duplicatas (com fio paralelo) das saídas do barramento de mix A e do monitor principal, que podem ser úteis para alimentar medidores de hardware, talvez. O conector D-sub de entrada recebe retornos de inserção para o barramento de mix A e os dois canais mono e também aceita entradas de linha ‘alternativas’ (mono), que são fontes selecionáveis ​​para o envio de sinal estéreo dos dois canais mono (veja abaixo).

Se você estiver contando, perceberá que esse soquete de entrada em particular possui dois canais não utilizados – e fiquei surpreso que o SSL não tenha sido adequado para fazer uso construtivo deles, uma vez que várias oportunidades práticas vêm à mente. Por exemplo, o acesso direto de E / S ao compressor LMC da seção de conversação pode ter sido bom, ou uma saída PFL estéreo dedicada para monitoramento externo (sempre útil em um aplicativo de transmissão / pós-produção) ou até duplicar as saídas do barramento de mixagem para facilite a soma do barramento B no barramento A para aplicações de alimentação limpa (mix-menos). É claro que essas idéias em potencial quebrariam a convenção de todos os canais analógicos AES59 que operam na mesma direção … mas as regras são feitas para serem quebradas, afinal, e não seria pela primeira vez!

Passando para a conectividade do painel frontal, os dois canais mono são fornecidos com um XLR para a entrada de microfone e um soquete TRS de 1/4 de polegada para a entrada DI de linha / alta impedância; a alimentação fantasma individual e o tipo de entrada apropriado são selecionados nos botões adjacentes. Os dois canais estéreo estão equipados com pares de soquetes TRS, cruzados para garantir que uma única entrada do canal esquerdo apareça automaticamente como um sinal mono duplo no centro da imagem estéreo. Mais dois pares de soquetes TRS aceitam as duas entradas externas de linha estéreo, com controles de nível independentes localizados na seção principal.

Solid State Logic SiX
Surpreendentemente, não há microfone de talkback interno, mas um terceiro XLR no painel superior (com alimentação fantasma comutada de forma independente) aceita um sinal de microfone de talkback externo e está posicionado perfeitamente para que um microfone do tipo pescoço de ganso seja conectado diretamente. de saída estéreo (desbalanceado) de “auscultadores do engenheiro” aqui também.

Fluxo de Sinal
Trabalhando através dos caminhos de sinal, os canais mono adotam a prática familiar de preencher a entrada de linha quando selecionada (por um 9dB nominal neste caso) e direcioná-la através do pré-amplificador de microfone. A faixa de ganho para a entrada do microfone é marcada de +6 a +72 dB. Meus testes de bancada revelaram uma faixa de 0 a +71 dB, mas isso foi medido da entrada à saída principal, com os faders em zero e o pan-pot na posição central – a faixa seria deslocada 4,5dB maior com uma panela dura, ou se medido na inserção enviar. Embora não exista um painel de entrada, o nível máximo de entrada de microfone é de + 20 dBu muito saudável antes que as coisas pareçam instáveis, e o ganho incremental espalhado em torno da rotação do controle é relativamente uniforme. Notei uma ligeira ‘corrida de ganho’

Testes de bancada revelaram que a entrada de linha é realmente reduzida em 8dB, de modo que o controle de ganho varia de -7 a +61 dB, e isso também se aplica ao modo DI, que simplesmente aumenta a impedância de entrada do soquete de linha de 10kΩ a 1MΩ (a entrada de microfone apresenta os tradicionais 1,2kΩ). Outro botão ativa um filtro passa-alta de segunda ordem (12dB / oitava) com uma frequência de canto de 75Hz, mas infelizmente não há opção de inversão de polaridade. No ganho máximo do pré-amplificador, o ruído residual do pré-amplificador de microfone media -55,5dBu, de modo que o valor do EIN sai abaixo de -127dBu, o que é muito bom.

Um equalizador de duas bandas ignorável vem a seguir. Cada banda oferece equalização padrão de baixa e alta prateleira de ± 15dB, com as frequências de canto em 60Hz e 3,5kHz, respectivamente. No entanto, cada banda pode ser alternada separadamente para o modo de campainha, para o qual as frequências centrais são 200Hz e 5kHz. Esse arranjo engenhoso oferece versatilidade considerável e achei as opções muito eficazes em aplicativos do mundo real.

Após o equalizador, há um compressor “one-knob” ignorável, que, embora inspirado nos compressores de canal dos consoles de grande formato do SSL, é na verdade um design totalmente novo. Equipado com um medidor de redução de ganho ‘semáforo’, o botão de limite único abrange uma faixa de +10 a -20 dBu para determinar a quantidade de ‘squash’ necessária, enquanto o tempo e a taxa de liberação são fixados em configurações benignas de 300ms e um joelho duro 2: 1. O tempo de ataque, no entanto, depende do programa e varia entre 8 e 30 ms, o que é rápido o suficiente para exercer controle razoável sobre a dinâmica sem ser excessivamente agressivo. Um sistema de compensação automática de ganho preserva o nível de saída, adicionando até 10dB de impulso para a configuração de limite mais baixo.

A seguir, vem o ponto de inserção balanceado (pós-equalizador / pós-compressor) e o envio está sempre ativo, como já mencionado. Como o filtro passa-alto, o EQ e o compressor podem ser totalmente ignorados, o envio da pastilha pode fornecer a saída direta do pré-amplificador, se necessário, para rastreamento de registros diretos ultra-limpo. O retorno balanceado é selecionado por um botão ao lado do atenuador do canal e o sinal pós-inserção / pré-desbotamento é exibido em um medidor de pico de gráfico de barras de oito segmentos na escala de -21 a +24 dBu. O fader é configurado com ganho de 10dB acima da posição de unidade, e o potenciômetro do canal aplica uma atenuação de 4,5dB no centro (em relação a cada extremidade). Por padrão, a saída do canal panorâmico é roteada para o barramento principal de mixagem estéreo A. Um botão grande próximo à parte inferior do fader o encaminha para misturar o barramento B, se desejado, mas também serve como mudo de canal se o barramento de mix B não estiver sendo usado. Um botão menor com trava ativa o PFL (com um LED de status amarelo).

Os dois canais de linha estéreo são muito mais simples, oferecendo apenas um controle de ajuste de nível (-10 a +20 dB) na parte superior da faixa, um medidor de pico de gráfico de barras estéreo ao lado do fader estéreo, do barramento B / mudo e ( estéreo) botões PFL e um controle de balanço em vez de pan.

Mencionei anteriormente as duas pistas estéreo, que podem ser acessadas em todos os quatro canais de entrada, com controles de nível individuais e botões ‘on’. Os dois canais mono também apresentam controles de panorâmica para cada envio de sinalização e botões ‘Alt’ para a sinalização 1, que substituem o sinal do canal por essa entrada de linha externa alternativa que chega pelo conector D-sub. Os envios de sugestões são todos derivados pós-inserção normalmente, mas pré-fader, mas podem ser alterados para pós-fader usando os botões na seção principal do foldback, que reconfigura todos os sinais 1 e / ou todos os sinais 2 enviados globalmente.

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